¿Cómo Referir?

Guías de Referencia

Si el examen clínico revela alguna alteración de la mucosa y especialmente si se sospecha de cáncer, el paciente debería ser referido al especialista en Medicina Oral, Cirugía Maxilofacial o Estomatología. Para aliviar el estrés, el dentista debería ser sensible con las palabras que utilice con el paciente, describiendo lo que ha observado y explicar que es lo mejor para obtener una segunda opinión del especialista.

La referencia del paciente debería ser clasificada como: vía rutinaria, preferente o urgente.

Obviamente si se sospecha de un cáncer, la referencia debe ser catalogada como urgente, para que el hospital pueda priorizar esta referencia. En el Reino Unido las referencias de pacientes están incluidas en un programa disponible para este propósito “2 week wait programme”, por lo que el período de espera para ver al especialista es menor de 2 semanas.

Diversas condiciones orales pertenecen a la categoría de derivación urgente por sospecha de cáncer de cabeza y cuello (la derivación en el Reino Unido se hace aplicando la guía NICE y en Escocia la guía SIGN).

Las guías clínicas de referencia de pacientes con lesiones sospechosas de cáncer oral o desórdenes orales potencialmente malignos pueden ser diferentes entre los sistemas de salud de los diferentes países europeos. Los dentistas deben familiarizarse con las guías de los hospitales locales y de sus propios países.

Cáncer Oral

Los dentistas  o los médicos de familia pueden sospechar de un cáncer ante una nueva úlcera o un crecimiento (para el que no existe una causa obvia, no cura o no responde a tratamientos simples en las 2 ó 3 semanas siguientes). La lista de signos y síntomas de cáncer oral que requieren una derivación urgente incluye:

  • Ulceración de mucosa oral persistente más de 3 semanas

  • Bultoma oral persistente más de 3 semanas

  • Manchas en la mucosa oral rojas o rojas y blancas

  • Movilidad dental inexplicada, no asociada a enfermedad periodontal

  • Un alveolo dental que no cura, sin razón aparente

  • Dolor en el oído, sin evidencia de enfermedad local

  • Masa cervical persistente durante más de tres semanas

Los 3 primeros se consideran signos cardinales del cáncer oral. Las guías NICE y SIGN también mencionan otros síntomas que pertenecen a la categoría de derivación urgente a un servicio de otorrinolaringología por sospecha de cáncer de cabeza y cuello, como: estridor, ronquera o disfagia.

Los desórdenes orales potencialmente malignos que deberían ser referidos al especialista tras un examen de la mucosa incluyen:

  • Leucoplasia

  • Eritroplasia

  • Eritroleucoplasia

  • Fibrosis submucosa

  • Liquen plano

  • Lupus eritematoso discoide

  • Queratosis actínica

Cada una de estas condiciones y su presentación clínica se han proporcionado en el modulo 2, y posteriormente se ilustran en el atlas.

Entre estas formas de presentación, la eritroplasia y la eritroleucoplasia (manchas rojas, y rojas y blancas) deberían referirse de forma urgente, porqué algunas podrían ser ya malignas. Las otras deberían ser referidas como preferentes.

El profesional que refiere debería informar al paciente, que en su visita al hospital podría tomársele una pequeña muestra de tejido bajo anestesia local, denominada biopsia, para establecer el diagnóstico definitivo de la patología de la mucosa. En la carta de referencia debería incluirse una buena descripción de lo que se ha observado, y de ser posible una fotografía y un diagrama mostrando el área de interés en un mapa de la boca. La información a incluir en la petición de derivación se proporciona a continuación.

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* Los profesionales de la salud a menudo emplean la palabra “lesión” para referirse a cualquier hallazgo clínico. Se recomienda preferiblemente describir los hallazgos clínicos en base a los términos descritos en la columna de la derecha en lugar de aplicar el término “lesión”.

Cuándo y cómo derivar pacientes con lesiones sospechosas a centros especializados en España

Ocasionalmente se han detectado retrasos diagnósticos en pacientes referidos con lesiones sospechosas de malignidad, condicionados fundamentalmente por protocolos de referencia deficientes, cartas de remisión a los especialistas incompletas, errores en la priorización de las citas, aspectos burocráticos, etc. El empleo de guías clínicas de referencia de pacientes parece incrementar de forma significativa la especificidad diagnóstica para el cáncer oral, aumentando la probabilidad de que los cánceres orales sean remitidos y reduciendo con ello el retraso diagnóstico. Con esta finalidad, se ha introducido en algunos países la implementación de guías de referencia. Bajo el patrocinio del Consejo General de Colegios de Odontólogos y Estomatólogos de España (CGOE), un grupo de expertos ha desarrollado una guía clínica para el diagnóstico precoz del cáncer oral encaminada a incrementar el conocimiento de los dentistas con respecto al cáncer oral, y a facilitar la referencia de pacientes. Según esta guía (www.canceroral.es) deberían recibir atención preferentelos pacientes con alguna de las siguientes condiciones:

  • Úlcera que persiste más de 14 días después de eliminar sus posibles causas
  • Lesión blanca, roja o blanco-rojiza que no se desprende por el raspado
  • Tumoración visible
  • Lesión pigmentada localizada
  • Cualquier lesión oral que muestre características sospechosas como: crecimiento rápido, infiltración, induración o fijación
  • Tumoraciones intraorales no visibles y palpables
  • Dolor orofacial inexplicable que persiste más de 4 semanas
  • Tumoración cervical de aparición reciente y etiología no filiada
  • Disfagia inexplicable de más de 3 semanas de duración
  • Movilidad dentaria inexplicable, persistente durante más de 3 semanas, que no puede ser atribuida a traumatismo o enfermedad periodontal
  • Lesión ósea de etiología no filiada
  • Disminución de la sensibilidad orofacial y/o parálisis sin motivos conocidos

Por otra parte, la derivación debe hacerse utilizando un formulario que incluya en todos los casos , datos del paciente (número de teléfono actual de manera que pueda ser avisado oportunamente para acudir a la clínica), una breve historia médica, datos relevantes de la historia social del paciente (información sobre consumo de alcohol y tabaco), una descripción detallada de la lesión y el diagnóstico clínico para poder categorizar la urgencia de la referencia (puede emplearse el formulario descrito en el apartado anterior).

Este es el fin del módulo de ¿Cómo referir?, por favor seleccione el módulo siguiente para continuar a través de la guía.

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